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介紹
TENS皮外電療法是設計用來減輕或舒緩慢性疼痛和劇痛的一種最有效之科技產品之一。

疼痛是什麼?
疼痛是人類身體免受傷害的一種警告信號:每天有無數次的疼痛使身體免於受傷害,長時間的持續不斷疼痛,我們稱之為慢性疼痛。事實証明在很多情況下,慢性疼痛會保留在神經系統的記憶中,雖然痛楚根源消除後,疼痛的感覺仍然會存在一段頗長時間。慢性疼痛(尤其是一些無法追查根源或不能根治及去除的疼痛),此些痛楚限制了身體的正常活動,對日常生活影響很大,阻止此種痛楚是很重要和有必要的。

疼痛大致可分為以下四種:

  • 1 即時痛楚─疼痛是受到外來的突然傷害,而要即時與做成傷害的物件或來源隔離,以免繼續受傷害或加深痛楚。
  • 2 急性痛楚─突然或嚴重,但短暫的疼痛。
  • 3 延長的痛楚─疼痛已持續了一段時間,例如一至數星期,或多個月等,一般在受傷之後。
  • 4 慢性痛楚─在受傷,或疼痛開始之後,持續的痛楚,已維持了多個月,或多年。慢性疼痛可能是永遠存在的。

    藥品可以舒緩疼痛,但大般都會帶來副作用,例如昏昏欲睡、惡心等。

    止痛原理
    皮外電療法是一種無破損,無麻醉的舒緩疼痛方法。其原理是利用低頻率脈衝電流來刺激身體皮膚,將刺激傳輸到皮下的用來傳輸疼痛到大腦的神經系統。皮外電療法提供了一種安全而又顯著的舒緩痛楚效果,對慢性、急性及手術後的痛楚都有明顯療效。而且對藥物沒有相互影響,也不會成癮,或被濫用。
    1.門控學說:
    此學說假設在瘠髓內有一個“門”存在著,身體對疼痛的感覺需經此“門”,才可傳達到腦部而有疼痛之覺;如果引用一較弱小之外來電刺激,則可將此“門”關閉起來,而使腦部無法收到疼痛的信號,因而有止痛之效果。
    2.自然產生“止痛素”學說:
    此學說為利用TENS皮外電療法之低頻率脈衝波刺激身體,而使激發身體本身具有止痛功能之 “止痛素”(Endorphin)(嗎啡呔)的化學變化,而阻斷疼痛之訊息,使之無法傳送到腦部,因而無疼痛之感受,此法與服用止痛藥之止痛原理相同。 此種“止痛素”,經過隔離後,發覺其止痛效力,比一般的 morphine 嗎啡會強200倍。
    3.肌肉運動原理:
    身體內通過低波脈衝電流時,肌肉會產生反復收縮,這與按摩肌肉有同樣效果,它可促進血液循環及新陳代謝,緩和肌肉疲勞和酸痛,此外,因該低周波電流與腦波等生物電流接近,被認為有鎮靜神經的作用。
    使用皮外電療法,如選擇較低的頻率及波寬時,可以激發以上自然的“止痛素”,而達到舒緩疼痛的效果。如選擇較高頻率,例如 15-150 Hz,會促使“門控效果”,阻止疼痛的信號傳送,從而達到舒緩疼痛。另一選擇使用低頻率2Hz 的 “間斷”脈衝波,會激發身體的自然“止痛素”endorphins/enkephalins(嗎啡呔/腦啡呔)而產生止痛作用。
    長期使用皮外電療止痛會產生感覺神經適應性。如長期及連續使用皮外電療時,而電流強度沒有變化,固定在一範圍內時,會令感覺神經出現慣性適應,而止痛的效果便會減弱。此原理說明身體感覺神經產生適應時,止痛的效果便會削弱。

    波形的選擇
  • 不對稱雙向方形波
  • 對稱雙向波(大多數使用)
  • 尖錐形波
  • 單向方形波
  • 單向尖錐形波

  • 最常用的脈衝波形是對稱式雙向波(正方波及負尖錐形波),或不對稱方形雙向波。
  • 尖錐形波是最有效率及能量的一種波形,主要是其波寬較窄,令使用者會較會舒適。
  • 方形波會提供較深入的電刺激,尤其是在用較闊的波寬時,與及脂肪較多和傷口愈合的組織上。
  • 方形波,如配用間斷波脈衝時,較易令激活肌肉產生抽搐。

    雙向波較單向波對皮膚的刺激為平穩,而單向波在長時間使用時較容易產生皮膚燒傷情況。

    連續波,固定頻率
  • -容易產生肌肉適應性,令肌肉疲勞。
  • -連續,寬闊及起伏的脈衝令肌肉產生自然活動,適合急性及慢性痛楚的症狀。

    疏密波,自動不停地循環調節波頻,或/及波寬。共有三種不同的調節方式。波頻調節,波寬調節,波頻及波寬同時調節。

  • -對治療急性及慢性痛楚的症狀時,不會令肌肉產生慣性適應,防止肌肉疲勞。
  • -由於不會令神經感覺產生適應性,增加了止痛或舒緩痛楚的效果。
  • -對長期或慢性痛楚,提供較持久的止痛及舒緩效果。

    間斷波,窄而尖錐形脈衝波,每一脈衝產生7次電激,每1至3秒中斷,中斷時間約為1至3 秒。
    此種低頻率及固定波的間斷波增強了使用者忍耐力,從而可以長時間選用此種電療方法。
    -對急性痛提供較持久的止痛及舒緩效果。更深層的,擴散的痛楚都有很好效果。此種波形較易令身體,大腦及交感神經產生自然的止痛素,舒緩痛楚較為顯著。

    輸出強度
  • -低度輸出/高頻率(產生自然的“止痛素”enkephalins)腦啡呔)
  • -中度輸出/間斷頻率(“門控”止痛效應)
  • -強度輸出/低頻率(產生自然的“止痛素”endorphin)(嗎啡呔)

    “止痛素”endorphin(嗎啡呔)效果一般比“止痛素”enkephalins(腦啡呔)為持久。
    “止痛素”endorphin(嗎啡呔)是較能減低痛楚,比“門控”止痛效應較為理想。
    由於每種痛楚都有不同的性質,不同的輸出強度要由使用者自行調較,以達到舒適為止。如調較輸出太強或令皮膚產生痛覺時,並不會帶來較佳的效果。

    頻率

    低頻 0 至 10 Hz
    中頻 10 至 50 Hz
    高頻 50 至 100 Hz
    極高頻 1000 Hz 或以上,或負載頻率。

    1 至 10 Hz - 如要產生自然的“止痛素”endorphin(嗎啡呔),頻率應調較在 8 Hz或以下
    30Hz - 慢性痛症狀
    200Hz - 對大多急性痛,或一些慢性痛
    500Hz - 一般在診所由醫護員進行,例如一些較難治療的痛楚,分娩、牙科或手術後的痛症處理和治療
    1000Hz - 主要使用於戒除毒癮、煙癮、嗜酒或過量藥物等的戒除等,需要在醫護員監管下進行高頻率一般是用於阻止痛楚傳遞(瀉),而低頻率是用於舒緩和止痛(補)。

    間斷波調較在 2-10 Hz 時,據知是有助於提供beta endorphin(嗎啡呔),對舒緩痛楚較為持久。
    慣常用的高頻率(10-99 Hz),據知是可以迅速地止痛。

    低至中頻率─適合慢性痛症
    高或甚高頻率─適合急性痛症─持久止痛

    低頻率及高強度輸出,能對更深層及擴散的痛楚有較顯著療效,一般會施用在痛楚的部位。

    短暫而強烈的脈衝需要使用者有較強的忍受力,一般需要在診所或醫護員監管下進行。普遍使用於抽搐痛症,面部痛楚及關節深部的痛楚。
    波寬
    50至250μsec(微秒)一般是毫電流輸出

    波寬愈闊,電刺激會更深層。較窄波寬較適合對淺層面的痛症。
    一般而言大範圍及深層的痛楚需要較闊波寬,介於120-200μsec(微秒)。而淺層的痛楚以使用較窄的波寬為宜 40-120μsec(微秒)。

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